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Este tema está adaptado del canal de YouTube PursueGOD Video .

Algunas canciones populares de Navidad pintan a Santa Claus un poco como si fuera Dios. Después de todo, él sabe si has sido bueno o malo. Él llega a definir qué significa travieso y agradable, y quién está a la altura. Pero si cavas debajo de las capas del mito y la historia, surge una imagen diferente. El original San Nicolás era una persona real. Hay una profundidad espiritual en la historia de San Nicolás que te animará.

Nicholas of Myra

San Nicolás nació alrededor de 270 AD, a lo largo de la costa de lo que ahora es el sur de Turquía. Sus padres eran ricos. También fueron cristianos, quienes fielmente le enseñaron la Biblia. Cuando Nicholas era un adolescente, sus padres murieron, dejándole una fortuna considerable. A pesar de las tentaciones de la riqueza, Nicolás dedicó su vida a perseguir a Dios y servir a los demás. Cuando era joven se convirtió en pastor de la ciudad de Myra.

La generosidad de Nicolás

Nicolás usó su riqueza heredada para satisfacer las necesidades del rebaño cristiano en su ciudad. A menudo visitaba en secreto las casas de los más necesitados por la noche para entregar comida, ropa y dinero. Nicolás a menudo intervino para salvar a los niños de la tragedia o la crisis. Las leyendas informan que las monedas lanzadas a través de una ventana podrían caer en medias colgadas del fuego para que se sequen. Dejaba caer los regalos por la chimenea cuando no había ventanas abiertas. Una familia indigente no podía darse el lujo de alimentar a sus hijas o casarlas. Nicholas proporcionó en secreto dotes para que las tres niñas evitaran que se vendieran a la prostitución. La última vez, sin embargo, el padre lo atrapó en el acto. Se corrió la voz de que el pastor Nicolás fue responsable de cientos de buenas obras a lo largo de los años.

Sobrevivir a la persecución

En 303 AD, el emperador romano Diocleciano ordenó una brutal persecución de los cristianos. A las personas sospechosas de ser cristianas se les ordenó ofrecer un sacrificio a los dioses paganos. Nicolás, junto con otros miles, se negó. Después de varios años en prisión, fue liberado y sirvió como pastor del pueblo de Dios en Myra durante treinta años más. Nicholas murió en diciembre 6, alrededor de 350 AD.

Levántate de la leyenda

Diciembre 6 se conoció y celebró como el día de San Nicolás. Con el tiempo, la devoción a Nicolás se extendió a todas partes de Europa. Se convirtió en el santo patrón de Rusia, Grecia y en muchas ciudades individuales, así como en el santo patrón de los niños, marineros, prestamistas y más. Su leyenda creció con el tiempo. Con el día de San Nicolás en diciembre 6, su festival se fusionó gradualmente con la Navidad en muchos países. Nicolás se transformó en una figura de Papá Noel. En cada país, se cambió el nombre y cada una de estas figuras de Santa se combinó con personajes del folclore local.

La versión estadounidense de Santa Claus le debe mucho a los holandeses que se establecieron en Nueva York. Unieron a San Nicolás con un mago benevolente de la leyenda nórdica, que era conocido por castigar a los niños traviesos y recompensar a los buenos. Basado en la costumbre de Nicholas de dar en secreto, su bien conocida generosidad, especialmente hacia los niños, junto con la costumbre holandesa de dar regalos en San Nicolás, esto allanó el camino para muchas de las costumbres navideñas comunes en los Estados Unidos hoy en día.

La Santa de hoy todavía guarda cierto parecido con San Nicolás. Su ropa es una adaptación de la ropa usada por un pastor del siglo III. Las ropas tradicionales del pastor eran rojas, porque la sangre que Cristo derramó en la cruz por nuestros pecados. Las túnicas rojas estaban recortadas en blanco, un símbolo de pureza y santidad, tanto de Cristo como de su pueblo. El sombrero y la capa de Santa Claus recuerdan el sombrero y la capa de un antiguo pastor. En sus últimos años, se decía que el verdadero Nicolás tenía una larga barba blanca.

El ejemplo de Nicholas

Por supuesto, la Navidad no se trata de San Nicolás. Pero si eres un seguidor de Jesucristo, hay mucho que celebrar y recordar acerca de este hombre. Podemos inspirarnos en su generosidad y cuidado por los niños necesitados. Fue un servidor humilde y dedicado de Jesús durante toda su vida. Amó al Señor e incluso soportó la persecución y el sufrimiento por Cristo.

Si Nicolás estuviera vivo hoy, probablemente rechazaría toda la atención que ahora recibe. Él nunca quiso atraer la alabanza a sí mismo. Él querría ser conocido simplemente como Nicolás, siervo de Jesucristo.

[Relacionado: La evolución de Santa Clos]

Preguntas de discusión:

  1. Miren el video juntas o inviten a alguien a resumir el tema.
  2. ¿Cuál es tu reacción inicial a este video? ¿Estás en desacuerdo con algo? ¿Qué sobresalió?
  3. ¿Qué papel juega Santa Claus en las tradiciones navideñas de tu familia?
  4. Si recibió una gran herencia, ¿cómo la gastaría? ¿En qué se diferencia de cuando eras 20?
  5. ¿Qué es lo que más te impresiona de la historia de San Nicolás y por qué?
  6. ¿Cómo podría este tema cambiar la forma en que su familia se acerca a Santa Claus? Explique.
  7. Escribe un paso de acción personal basado en esta conversación.